CERVANTES DE CERA

“DON QUIXOTE” AND ITS INTERPRETATION.

A COMPARISSON BETWEEN “DON QUIXOTE” AND “HAMLET” – SHAKESPEARE AND CERVANTES.

Cervantes is considered as the best novelist in history so far today (and as the inventor of the modern novel).
Shakespeare is considered as the best playwright in history so far today.

But why are they so relevant?

Why two authors of the same historical period (who died four hundred years ago) have never been surpassed by any other authors?

Well, both of them had a great knowledge of the classics and also they had a great knowledge of the human soul.
They represent the transition from the Renaissance to the late sixteenth and early seventeenth centuries (the modern era). When Cervantes died in 1616 Spain was still the main country in the whole world, although soon its decline would begin (as always has happened with all empires along history).

Let´s make a comparison between “Don Quixote” and “Hamlet” now, let´s see some points:
– There is a play inside a play in both works
– The topic of revenge is treated differently ; thus Don Quixote is very noble, and although he is a very brave man and very impulsive and even violent against injustice, we can observe that he is a peace-loving person when he is calm too. Thus for example when Sancho asks Don Quixote to avenge him after being tossed in the inn (when people mocked at Sancho) Don Quixote tells him to forget it and leave justice to God.
– Hamlet is a desperate character, he does not find comfort in anything. Don Quixote is always faithful and eager to run adventures and to live life to the fullest. (Although when Sancho calls him “The Knight of the Soul Countenance” Don Quixote laughs loudly and accepts that it is true).

How can we interpret “Don Quixote”?

Well, the book is so complex that it can have many readings, from a mere superficial reading to a deeper one. And furthermore the book is as a prism with many faces where you can choose your own interpretation. Thus you can see it merely as a funny book full of humor (that was the interpretation done by contemporary audiences of Cervantes, during Cervantes life) and it is ok. But also you can see it as a collection of Spanish proverbs, poems and stories, which is fine too (you find there the most refined and distinguished pages of the Spanish culture) . Also you can consider it as a critique of the world, or maybe as the story of a true hero.

In my opinion Don Quixote symbolizes the honest, brave and noble man who is treated as a haggard man and as a madman in a world dominated by corruption and disenchantment. Thus, in fact what Don Quixote does is to denounce us and our madness. Our madness consists basically in accepting injustice and corruption as normal features in our society nowadays. Thus Don Quixote denounces our madness when we see how the world is, we accept it as it is and even we try to adapt to it, and yet we consider ourselves sane people and Don Quixote an insane person.

I guess that if Don Quixote came to our world nowadays he would have a lot of work to do, when middle classes are disappearing in Europe (and we are threatened with the disappearance of the welfare state and also with the disappearance of social achievements), and when in the whole world there is a widening gap between very few rich and a vast majority of poor.

CIELO QUIJOTE

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DON QUIJOTE 3 (1)

“DON QUIJOTE” Y SU INTERPRETACIÓN. UNA COMPARACIÓN ENTRE “DON QUIJOTE” Y “HAMLET”. SHAKESPEARE Y CERVANTES.

Cervantes es considerado como el mejor novelista de la historia hasta la fecha (al tiempo que el inventor de la novela moderna).
Shakespeare es considerado como el mejor dramaturgo de la historia hasta nuestros días.
¿Pero por qué son tan relevantes?
¿Por qué dos autores del mismo periodo histórico (que murieron hace cuatrocientos años) nunca han logrado ser superados por ningunos otros autores?
Bueno, ambos tenían un gran conocimiento de los clásicos y también un magnífico conocimiento del alma humana.
Representan la transición del Renacimiento a la última parte del siglo XVI y principios del XVII (la época moderna).
Cuando Cervantes murió en 1616 España todavía seguía siendo la nación más poderosa aunque pronto comenzaría su decadencia (como siempre ha ocurrido con todos los imperios a lo largo de la historia; se levantan y caen).

Hagamos ahora una breve comparación entre “Don Quijote” y “Hamlet”. Veamos algunos puntos:
– En ambos aparece una obra de teatro dentro de una obra.
– El tema de la venganza es tratado de manera distinta: Así Don Quijote es muy noble, y aunque él es un hombre valiente y muy impulsivo e incluso violento contra la injusticia, podemos observar también que es un amante de la paz cuando está calmado. Por ejemplo cuando Sancho le pide a don Quijote que lo vengue después de haber sido manteado en la venta (cuando la gente se burló de él) Don Quijote le dice que olvide aquel asunto y que le deje la justicia a Dios.
– Hamlet es un personaje desesperado, que no encuentra consuelo ni en la filosofía, ni en la religión, ni en nada. Don Quijote en cambio siempre tiene ilusión y está deseoso de correr nuevas aventuras y de vivir la vida al máximo. (Aunque cuando Sancho le llama “El Caballero de la Triste Figura” Don Quijote se ríe mucho y acepta que Sancho lleva razón).

¿Cómo se puede interpretar “Don Quijote”?
Bueno, el libro es tan complejo que puede tener lecturas muy diferentes, desde una lectura meramente superficial hasta otra mucho más profunda. Y más aún, el libro es como un prisma con muchas caras donde cada uno puede elegir su propia interpretación. Así se puede ver meramente como un libro divertido de humor (esta fue por cierto la interpretación que del libro hicieron los contemporaneos de Cervantes durante su vida) y está bien. Pero también se puede leer el libro como una colección de proverbios españoles, poemas e historias, lo cual también está muy bien (aquí se pueden encontrar las páginas más refinadas y distinguidas de la cultura española). También se puede entender el libro como una crítica hacia el mundo, o quizás como la historia de un héroe verdadero.

En mi opinión Don Quijote simboliza al hombre honesto, noble y valiente que es tratado como un loco trasnochado en un mundo dominado por la corrupción y el desencanto. Así lo que hace Don Quijote en realidad es denunciarnos a todos nosotros y a nuestra locura. Nuestra locura consiste básicamente en aceptar la injusticia y la corrupción como rasgos normales de la sociedad e incluso adaptarnos a la misma en estas condiciones. Así Don Quijote denuncia nuestra manera de ver el mundo y de adaptarnos a él, y aún así nosotros nos consideramos a nosotros mismos como cuerdos y a él como el loco.

Intuyo que si Don Quijote viniese hoy al mundo tendría muchísimo trabajo por hacer (no daría abasto), cuando las clases medias están desapareciendo en Europa (y así estamos amenazados con la desaparición del estado del bienestar y de los logros sociales), y cuando en el mundo entero hay un abismo cada vez mayor entre un grupo reducido de ricos y una creciente mayoría de pobres.

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